Cúrcuma, la especia de las mil caras ¿Que es y para qué sirve la cúrcuma?

La planta de cúrcuma es bien conocida por su uso alimenticio y terapéutico (1) siendo una de las especias más usadas en la india tanto en su gastronomía como colorante alimentario, ingrediente del curry, como en la medicina ayurveda.

Hoy en día no es solo conocida por sus usos culinarios y en medicinas ancestrales (2), sus usos terapéuticos están siendo ampliamente estudiados existiendo más de 9000 publicaciones científicas alrededor de su principal componente bioactivo, la curcumina. Incluso puede presumir de tener su propia base de datos a estudios (3) para los investigadores interesados.

Es una planta herbácea de la familia de las zingiberáceas de zonas cálidas y húmedas. Se cultiva en la India, Polinesia y el sudeste asiático y necesita mucha agua y temperaturas de entre 20 y 30 ºC.

En la cocina es una de las especias más usadas en la gastronomía india. Se usa como colorante alimentario para recetas de carne o arroz y es uno de los ingredientes más importantes del curry, plato estrella en japón. A la cúrcuma a nivel alimentario industrial se le conoce como E100. Se comercializa tanto la raíz de cúrcuma como la cúrcuma en polvo para usos culinarios.

Esta curcumina es soluble en grasa, es un colinérgico, un término para referirse a cualquier compuesto que pueda aumentar los niveles de acetilcolina o colina en el cerebro y ayuda a la salud de las articulaciones.

Las especias no sólo dan sabor y color a nuestras comidas, también pueden ser auténticas medicinas. De entre todas hay una que destaca por sus intensos y numerosos beneficios: la reina de las especias, la cúrcuma.

La cúrcuma, cuyo nombre en latín es Curcuma longa, es una planta nativa del suroeste de la India. También se le conoce como azafrán indio aunque no tenga nada que ver con el azafrán. También llamada haldi o haridara en Oriente y polvo de curry en Occidente. La cúrcuma en inglés se conoce como turmeric, en algunos países de latinoamérica se la conoce como palillo o azafrán de raíz.

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Referencias
  1. Rui Li, Cheng Xiang, Min Ye, Hui-Fang Li, Xing Zhang, De-An Guo. Qualitative and quantitative analysis of curcuminoids in herbal medicines derived from Curcuma species. Volume 126, Issue 4, 15 June 2011, Pages 1890-1895. https://doi.org/10.1016/j.foodchem.2010.12.014.
  2. Elansary HO, Szopa A, Kubica P, Ekiert H, Ali HM, Elshikh MS, Abdel-Salam EM,El-Esawi M, El-Ansary DO. Bioactivities of Traditional Medicinal Plants in Alexandria. Evid Based Complement Alternat Med. 2018 Jan 31;2018:1463579. doi:10.1155/2018/1463579. eCollection 2018. PubMed PMID: 29636772; PubMed Central PMCID: PMC5831234.
  3. http://www.crdb.in/